前回の続きです。

その日に起こった急な展開は、誰も予想していないことだったので、私も一旦義父宅に行って娘と離れたことは、クールダウンにちょうどいい時間でした。

義父宅での用事はすぐに済みましたが、あえて戻らず、夫にラインしてこの事態を報告したりして、出発すると決めた12時半に家に戻りました。

予定では、ひと眠りして12時に起きた娘が、したくを終わらせているはず…。

ですが、私が玄関のドアを開けると犬が吠えるので、その『ガチャッ、ワワワワワン!』を聞いて、ようやく娘が起きる、という結果となりました。ガクッ。

ま、こんなもんですよね…。


(想定内、想定内。)と気持ちを切り替え、出発時間を30分遅らせることにして、娘の服選びを手伝いました。


そうこうしているうちに、先ほど夫にしたラインの返事が。

「お疲れ様です。
行かなきゃいけないことは分かってるけど、実際に行くのは怖いんだよね。
俺と一緒。」

「実際に今の状態のお母さんを見たらショックだろうね。」

「さて、どうなるかな。」


そう!そうなんだよね〜、わかっているけど怖くて行けなかったんだよね〜。

でも、これがラストチャンスかもしれないって、娘も感じたから、頑張ってくれたんでしょう。

なんとか自分から動き出しているので、お見舞いに行く気持ちは固まっているんです。

ホントにホントに、頑張ってくれています。


さて。
無事に午後1時過ぎ、家を出ることができました。

施設に到着すると、施設長さんがお義父さんの様子を気にしてくださって、まだ入院中だと伝えると、かなり驚いていました。

お義母さんのこともあるので、ケアマネ始め、スタッフ全員でお義父さんの情報も共有してくださるとのことで、ありがたい話です。


手洗い、うがいを済ませ、いざお義母さんのお部屋へ。

娘は私の後ろに付いてきましたが、お部屋に入るなり泣いてしまいました。

びっくりしたんでしょうね〜。

元気だったころの面影もなく、小さくやせ細って、意識もなく、目も開かず、命の火の消えかけた人を見たら、それはショックですよね。

私だって平気なフリしているだけなんですから。


しばらくは近づくこともできない娘でしたが、私がお義母さんの耳元で大きな声を出して、私と娘が来たことを言うと、なんとなく反応がある感じがするのを見て、ベッドの横にきました。

「今おばあちゃん、眉毛動かして、そうなの?みたいな顔したよねー?」
と私が言うと、娘も頷いています。


お部屋には、義母が入居した頃の孫たちの写真が飾ってあります。

娘はまだ小学生でしたから、顔付きが今と全然違います。

一緒に写真に映っているいとこたちも、もう社会人と大学生ですから、7年の月日の流れを感じてしまいました。


義母は、粘膜が弱くなっているのか、くちびるに少し血がにじんでいるようでしたので、私が持っていた透明のリップクリームを指にとって、指先で優しく塗りました。

塗っていくと、くちびるの血色が良くなって、
「あらお母さん、かわいい!」
と言うと、明らかに嬉しそうな笑顔を見せたお義母さん。

娘も「あ!」と声を出して、
「今笑ったね!」と2人で笑い合いました。

「やっぱり女の人は、いくつになっても、かわいい、って言われたら嬉しいよね〜。」
と私がお母さんの頭をなでなで。


そして、
「お布団の上からでいいから、ママの手と一緒におばあちゃんのお腹の上に手を置いて、心の中でありがとうと、お別れを言ってね。」
と言いました。

娘は自分から積極的にはできませんが、私が手を取っても嫌がらず、そっと布団に手を置きました。

お母さんのからだは、2週間前よりさらにちょっと痩せたよう。

布団の中にあるはずなのに、手をしずめてもしずめてもからだに触れませんでした。


娘はまた泣いていて、私も涙が出ましたが、義母の耳元で
「また来るからね!お父さんもうすぐ退院だから待っててね!」
と言うと、なんと目を開けてくれました。

娘も驚きの表情で
「右目だけで左は閉じたままだったけど、最初はあっちの方で、だんだんこっちの方を見た。」
と説明してくれました。

意識があるわけではないので、こちらを認識している表情とは違うのですが、目の開いた顔を見せてくれて、本当に嬉しかったです。


ということで、今回の記事はここまでで、次回に続きます。
お読みいただきありがとうございました。  


海野しぶき



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